Johannesburg, April 12, 2018

Dear visitor,

I know. I should post news from my studio more often.

I apologize. I need to find a way to be more up-to-date. The easiest way to find out what I´m up to right now is to check my instagram. But…it might be interesting news for you to know that I´m currently working in my two inner-city studios in Johannesburg.

Artist statement

I am a seeker of objects, a collector, a player. Unfortunately messy, always searching, always in the midst of it – always where it’s at. Curious, sometimes brave, mostly careful and always willing to look beneath the surface. I was washed up into the middle of Johannesburg, into the epicentre of South African daily madness, still surprised but deeply thankful for what I can see, smell, read, soak up every day. I am interested in people: mama holding her kid’s hand,these loud groups of seemingly overenthusiastic youths; the tiny, sad looking girl by the side of the road. The security guard, the fruit seller, the photographer I met recently. The old neighbour who now lives in an old people’s home. I collect their stories. The newspaper seller at the junction, I talk with him every day. What is it that moves you? What makes you happy? What is home for you, for me – so far on the other side of the world. Is there such a thing as one, true happiness? What does loss mean, and – so close to life – what if death suddenly becomes real?

I collect. Every day I collect stories, memories, I collect images – in my head, with my camera. In many boxes, with many seemingly chaotic piles I sort, connect, join new stories, faces with the impressions life has so far gifted me. I walk through this, my, life with open eyes – knowing that no-one else could see it like this, love it like this, experience it like I do.

About the artistic work of Manuela Karin Knaut

Manuela Karin Knaut’s paintings can be compared to a balancing act between colour, shape and line, surface and space, abstraction and object, image and writing. The individual, coloured surfaces are applied to the canvas with strong brush strokes and are continuously worked over. Integrated into the process of painting, are more or less defined objects, everyday utensils from the thick of life, which are sometimes contoured in a linear manner or depicted flat, painted over or partially exposed.

Regarding the content of her work, the artist puts strong emphasis on architectural and building themes, also in her paintings, for a few years now – the subject matter „house“, „dwellings“ as well as the connected term „home“ in its broadest sense, is artistically questioned from different angles and displayed in a multi-layered approach. Essential questions around the life of a mother, daughter and woman, deal with these essential prime elements of human existence. Love, protection, loss – but also simpler questions, such as the aesthetics of the immediate structure of ones surroundings, hold the sum total of the creative diversity in Manuela Karin Knaut’s work together like brackets. A good example of this in Knaut’s work, are the already mentioned “unreasonable spaces”, which have been realised in numerous galleries and art exhibitions.

In her paintings, the artist combines an enormous variety of materials and with this approach stays true to her style of art in an unafraid manner, which she realizes over and over in large room installations. She uses collage, strings, staples, alters sewed objects she found, on or inside her world of images. There is spraying involved and complementing with silk-screen printing. In Knaut’s colour-intensive imagery world, you can find similar layering, stapling and combining in the same way as with her room objects. The confrontation with and combination of painting and working with different materials on canvas leads inevitably to a journey of discovery into the playful-sensual and most of all energy-laden artistic world of Manuela Karin Knaut, which leaves much room for one’s own stories, inviting thoughts to roam.

The Installations

Every thinkable material finds its experimental use in the painted imagery worlds of Manuela Karin Knaut, so it isn’t too far-fetched that these may grow without much difficulty into whole room installations. In this manner, entire pieces of furniture, kitchen utensils or toys are used, as well as textiles and paper. Every detail is of interest. The new combinations of these diverse fragments are not always in harmony with each other. The materials accumulated in the artist’s work are robbed of their original contexts retain, however, their memory of their original purpose in their non-altered external shape, the emptiness of their insides being the echo of their stories.

Manuela Karin Knaut uses the techniques of collage, the Objet Trouvé and Readymades, which were developed in Modern Art and Avant-garde of the 20th century. The confrontation with the multiple meanings of objects, colours and shapes is closely connected to this. Whether in paintings, in object art or in installations, every detail guides the thoughts of the spectator and simultaneously opens mental spaces for multi-layered interpretations. In this way, the constructions by the artist are despite the seemingly playful levity never a coincidence. Knaut always develops room and location-specific installations.

The mechanism of participation and integration of the spectators at the location, through a concrete call for the contribution of materials before an exhibition, involves the audience from the onset in all the aesthetic phases of development and in a way allows them in a certain way, to participate in the sculptural activities of the artist in the room. The audience becomes thereby a decisive and important part of the artistic process – through their materials; they decide what will eventually be created at the location. A certain risk that generates suspense right until the end. A few important projects could be successfully realized in this manner in the past few years. In this way, discarded drawers were, among other things, searched for (Palais Rastede and Ostrale Dresden), 50 old granny-floor lamps were collected through a call for contributions or even a huge walk-in container was installed in front of the town hall of Nuremberg, in order to build a pub inside the town hall for one night (Blaue Nacht Nürnberg, Mai 2015 [Blue Night Nuremberg, May 2015]).

The material sought by Manuela Knaut, are always working materials with a “history”. Things which have become trash to others. Exactly such things become the turning and centre points of new and thrilling stories.

Über die künstlerische Arbeit von Manuela Karin Knaut

Die malerischen Arbeiten von Manuela Karin Knaut sind wie ein Balanceakt zwischen Farbe, Form und Linie, Fläche und Raum, Abstraktion und Gegenstand, Bild und Schrift. Mit starken Pinselstrichen werden einzelne Farbflächen auf Leinwänden aufgetragen und immer wieder überarbeitet. Eingewoben in den malerischen Prozess sind dabei mehr oder minder definierte Objekte, alltägliche Gebrauchsgegenstände mitten aus dem Leben, die sie mal linear konturiert oder auch flächig abbildet, übermalt oder aber partiell freilegt.

Inhaltlich fokussiert sich die Künstlerin auch in der Malerei seit einigen Jahren stark auf architektonische und bauliche Fragen – das Thema „Haus“, „Behausungen“ und damit verbunden „Heimat“ im weitesten Sinne wird von unterschiedlichen Standpunkten aus künstlerisch hinterfragt und vielschichtig dargestellt. Essentielle Fragen, die das Leben einer Mutter, Tochter und Frau berühren, schlängeln sich um diese wesentlichen Urelemente menschlichen Daseins. Liebe, Schutz, Verlust – aber auch einfache Fragen nach der Ästhetik der unmittelbar gestalteten Umgebung fassen die gestalterische Vielfalt Manuela Karin Knauts wie eine Klammer zusammen. Beispielhaft hierfür stehen im Werk Knauts heute die „unvernünftigen Räume“, die bereits in zahlreichen Galerien und Kunsthallen realisiert werden konnten.

Innerhalb ihrer Malerei kombiniert die Künstlerin auf sehr unerschrockene Art eine enorme Materialvielfalt und bleibt damit ihrem Arbeitsstil, den sie auch bei großen Rauminstallationen immer wieder realisiert, treu. Sie collagiert, schnürt, tackert, näht gefundene Dinge um, auf oder in ihre Bildwelten. Es wird gesprayt und mit Siebdruckverfahren ergänzt. In Knauts farbintensiver Bildwelt wird, ganz ähnlich wie bei den Raumobjekten, geschichtet, gestapelt, verbunden. Die Auseinandersetzung und Kombination von Malerei und Material auf der Leinwand führt unweigerlich zu einer Entdeckungsreise in die spielerisch-lustvolle, vor allem aber energiegeladene Kunstwelt von Manuela Karin Knaut, die viel Raum für eigene Geschichten lässt und dazu einlädt, die Gedanken spazieren gehen zu lassen.

Die Installationen

Mit jedem denkbarem Material wird in den malerischen Bilderwelten von Manuela Karin Knaut experimentiert, daher liegt es nicht fern, dass diese durchaus zu ganzen Rauminstallationen anwachsen können. So finden ganze Möbelstücke, Küchenutensilien oder Kinderspielzeug ebenso ihren Einsatz wie Textilien und Papier. Jedes Detail ist von Interesse. Nicht immer stehen die neuen Kombinationen der unterschiedlichen Fragmente in Harmonie. Die im Werk der Künstlerin zusammengetragenen Materialien sind ihren ursprünglichen Zusammenhängen beraubt, behalten aber in ihrer nicht veränderten äußeren Form die Erinnerung an ihren Gebrauch, die Leere in ihrem Innern ist der Nachhall auf ihre Geschichten.

Manuela Karin Knaut bedient sich an den Techniken der Collage, des Objet Trouvé und des Readymades, die mit der Moderne und Avantgarde des 20. Jahrhunderts entwickelt wurden. Die Konfrontation mit der Mehrdeutigkeit von Objekten, Farben und Formen, steht mit diesen im engen Zusammenhang. Ob in der Malerei, in der Objektkunst oder in der Installation, jedes Detail lenkt die Denkrichtung des Betrachters und öffnet zugleich mentale Räume für vielschichtige Lesarten. Dabei entstehen die Konstruktionen der Künstlerin bei aller spielerisch anmutenden Leichtigkeit nie zufällig. Stets entwickelt Knaut raum- und ortsspezifische Installationen.

Der Mechanismus der Partizipation und das Eingebundensein der Betrachter vor Ort durch konkrete Aufrufe zur Materialspende im Vorfeld einer Ausstellung, bindet das Publikum von Anbeginn ein in alle ästhetischen Entwicklungsschritte und lässt es somit in gewisser Weise teilhaben an den skulpturalen Eingriffen der Künstlerin im Raum. Das Publikum wird so zu einem entscheidenden, wichtigen Part des künstlerischen Schaffensprozesses – sie entscheiden durch ihre Materialien, was anschließend vor Ort entstehen wird. Ein gewisses Wagnis, das bis zuletzt Spannung generiert. Einige bedeutsame Projekte konnten auf diese Art in den vergangenen Jahren erfolgreich verwirklicht werden. So wurden unter anderem ausrangierte Schubladen gesucht (Palais Rastede und Ostrale Dresden), 50 alte Stehlampen per Aufruf gesammelt oder gar ein riesiger, begehbarer Sperrmüll-Container vor dem Rathaus der Stadt Nürnberg installiert, um eine Bar für eine Nacht ins Rathaus zu bauen (Blaue Nacht Nürnberg, Mai 2015). Stets handelt es sich bei den von Manuela Knaut gesuchten Materialien um Werkstoffe mit „Geschichte“. Dinge, die für andere wertlos geworden sind. Genau diese Dinge sind es, die zum Dreh- und Angelpunkt neuer, spannender Geschichten werden.

(Text: Kim Rothe, Kunsthistorikerin / Manuela K. Knaut)